Als we lezen…

… dan …

Niet alleen wijze woorden, ook ware woorden.

Lezen verbetert namelijk niet alleen de sociale vaardigheden, maar ook zijn lezers empathischer. Dat blijkt uit hersenonderzoek; onze hersenen maken weinig onderscheid tussen de ervaringen die we zelf meemaken en die waar we over lezen: op mri-scans is te zien dat dezelfde hersengebieden actief worden.
Door te lezen kun je je beter verplaatsen in anderen en krijg je oog voor andere standpunten. In een boek lees je immers het verhaal van iemand anders, met diens gedachten en gevoelens erbij. Hierdoor begrijp je dat er ook andere manieren zijn om naar de wereld te kijken en leer je dat personages door allerlei redenen verschillend kunnen reageren op gebeurtenissen.
En onderzoekers ontdekten dat mensen hun hersenactiviteit echt vergroten door te lezen: je brein wordt sterker, je woordenschat groter en je fantasie levendiger. Het onderzoek gebeurde met behulp van hersenscans. Daarop was te zien dat mensen na het lezen van een boek veel meer verbindingen hadden in de linker hersenhelft. En dit effect was tot vijf dagen na de test meetbaar. 
Door te lezen reizen we vanuit onze leunstoel, ontmoeten we veel mensen en kunnen we de wereld beter begrijpen.

Plakkaat op het Kloosterpad in Den Haag 

Heilige Ursula

Boven een van de poortjes van het Begijnhof houdt de heilige Ursula de wacht. Onder  haar gespreide armen beschermt ze enkele van de ‘11.000’ maagden met wie zij op de vlucht was voor haar vader, de heidense Engelse vorstenzoon Ethericus, die haar wilde uithuwelijken. Het aantal van 11.000 berust vermoedelijk op een foute interpretatie van de oorspronkelijke tekst. Daar stond XI M, waarbij de M als duizend is geïnterpreteerd, maar waarschijnlijk was deze letter bedoeld als afkorting voor ‘martelaren’.
Een van de maagden heeft een bijbelboek onder haar arm.

Sluitsteen boven het poortje van het Begijnhof in de Gedempte Begijnensloot, Amsterdam

Amsterdam Light Festival

Ik maakte dit jaar mijn eigen Amsterdam Light Festival. De kunstwerken van het echte festival vond ik deze keer niet zo indrukwekkend. De andere kant van de straat leverde voor mij meer inspiratie op. Lopend langs het Scheepvaartmuseum, had ik een mooi inkijkje in de bibliotheek. 

En op de gracht spotte ik deze mooie boekenkast.